Americas Program Report: A New Financial Architecture for Latin America, Part 1

South American Nations Agree on Technical Rules for Bank of the South

by Tony Phillips

Seven Latin American Finance Ministers have agreed on the basis for establishing the Bank of the South. The motivation for forming the new development bank is based on the belief that keeping Latin America’s precious reserves at home—to loan to other Latin American governments for their mutual development—is preferable to accepting aid and development loans from the Inter-American Development Bank and other multilateral development banks. These external loans often stipulate that consulting or whole projects be sourced from outside the region thereby preventing nascent Latin American corporations from maturing by reducing their income stream.

On May 8, the four member countries of Mercosur (Argentina, Brazil, Paraguay, and Uruguay) along with Union of South American Nations (UNASUR) members Bolivia, Ecuador, and Venezuela, met and finally agreed on the details for the formation of the Bank of the South (BDS, by its Spanish initials). This key element of a new financial architecture in Latin America and the Caribbean has the potential to structurally reorient development financing in the region.

The Finance ministers agreed to BDS technical rules on May 8. This detailed agreement runs a bit behind schedule. On Dec. 9, 2007, the then-presidents of these seven countries signed the founding act in the Presidential Palace in Buenos Aires. The technical discussions were supposed to be finished within two months.

Instead, negotiations took a full 17 months. Argentine host, Economics Minister Carlos Fernandez, put on a positive face, praising the agreement “given [that the process] took place during an international economic and financial crisis.”

“We have now closed discussions at a ministerial level and what remains is approval by the presidents and national congresses,” Fernandez said in a press announcement with his Brazilian counterpart, Guido Mantega. He added that he did not believe that ratification by the seven member countries would be a problem, as negotiators have already reached a compromise on some of the more contentious BDS operating rules.

One example worth noting is that the one-country, one-vote rule has been effectively altered. “Each country will have one vote in the entity,” said Fernandez, but he added that approval of loans of $70 million dollar equivalent will require support from votes representing two-thirds of capital subscription. According to the agreement, Argentina, Brazil, and Venezuela will provide $2 billion each; Uruguay and Ecuador, $400 million each; and Bolivia and Paraguay $200 million each. The amounts must be paid in five installments over a five-year time span.

On the night of the BDS founding, Dr. Pedro Páez, Ecuadorian Coordinating Minister for Political Economics, delivered an upbeat talk in Buenos Aires to civil society groups in the Judicial Federation of Argentina. He cited the need for civil society to continue to lobby for a socially conscious and effective BDS to counter conservative forces and other interests, which, he noted, had been responsible for delays in its formation. Paéz offered some general information on the BDS meeting (a closed-door affair), and information from the extraordinary meeting of ALBA held in Cumaná, Venezuela in April 2009.

The Timing of the Regional Effort

Given the current global financial difficulties, some might question the logic—or at least the timeliness—of creating regional financial infrastructure while the existing system is close to collapse. But Latin American leaders acted now precisely to head off the kind of regional impact experienced in the 1990s when the “Tequila Effect” sparked by Mexico’s currency freefall hit economies across Latin American, factoring into the collapse of the Argentine economy in 2001-2002.

These Latin American crises, like those now being experienced worldwide, resulted in mass unemployment and unheard-of levels of indigence, bringing death by starvation to marginal communities of food-exporting countries. As in many financial crises, some profited, emerging as billionaires.

While global cooperation is practical and ultimately necessary to resolve issues such as regulating transnational banks, establishing accounting standards, and monitoring or eliminating offshore tax havens, regional trade and finance can also play a vital role in regional stability.

In times of global recession, multilateral financial groups often disagree on strategy. First the G-8, then the G-20, and now the United Nations G-192, a group of mostly developing nations that propose a plan devised by Joseph Stiglitz, have presented competing proposals to buffer the planet against the effects of financial excess. Global, regional, and national stimulus packages and financial rescues have already promised between nine and 11 trillion dollars in funds.

Included in recommendations from the G-192 based on Stiglitz’s “Commission of Experts of the President of the General Assembly on Reforms of the International Monetary and Financial System” are various suggestions for the role of regional development banks. For example, in the section “Support for financial innovations to enhance risk mitigation,” the group recommends the following:

“Regional development banks and other official institutions should be encouraged to play an active role in the promotion of such financial products. International financial institutions need to explore meaningful innovations that would enhance risk management and distribution and how to encourage markets to do a better job. […] Lending by international and regional financial institutions in local currencies, baskets of local currencies, or in regional units of account, as well as the provision of exchange and interest rate covers might be important steps in improving international risk markets.”

As close neighbors and allies, regional structures work with specific advantages and disadvantages. Their proximity can facilitate issues such as the construction of gas pipelines or train lines. But neighboring countries also have their spats. A case in point emerges in the current dispute between Brazil and Ecuador involving default on repayments to the National Development Bank of Brazil’s solidarity fund. Ecuador is refusing payments on a contract won by Brazilian giant Odebrecht to build a hydroelectric dam in Ecuador alleging it was poorly executed, questioning payments on the “foreign aid” package included. With frequent political meetings in various Latin and South American forums such as UNASUR and Mercosur, governments have a strong incentive to resolve such issues. In this case, presidents Lula and Correa have discussed the matter but Odebrecht has rejected Ecuadorian offers of external arbitration.

In South America, the BDS is viewed by regional presidents and some of their economics ministry staff as a key factor in promoting development by retaining capital flows in the region. In an April 28 interview with the Spanish newspaper El País, President Rafael Correa, a trained economist, offered succinct and revealing statements on the creation of a new regional financial architecture:

“[we have been] proposing [the BDS] for some time and it is now taking shape. Latin America’s current financial reality is an absurdity. As a result of neoliberalism among other issues, in the 90s, all [Latin American National] Central Banks were made independent [of their governments]. With absolutely no technical or theoretical basis, it was insisted that autonomous central banks would work better. This was a huge lie. They were autonomous from our democracies, but very dependent on international bureaucrats. These Central Banks handle our international monetary reserves and they invest them abroad, in the first world. Latin America has more than $200 billion abroad financing the United States and Europe. That is absurd.”

When asked about his alternate proposals, Correa suggested:

“Take these reserves back, create a reserve fund for Latin America that will allow local economies to back their currencies [so that by sharing such a reserve pool] each individual country will require less reserves. […] the strategic elements are: BDS, a South American Regional Reserve Fund, and a regional currency, which can begin as a transactional electronic currency, like the ECU.”

“This is what has been demonized here [by conservative financiers in Ecuador] and this is what we have begun.”

President Correa referred to conservative forces—frequently tied to transnational capital—that continue to dominate public debate in Latin America in the academic arena and in the media. Such groups are strongly opposed to any change in Latin America’s regional financial architecture that would weaken U.S. and European influence in the financial sector in general, and the banking sector specifically, by increasing regional control over capital flows in and out of the region or reducing external loan amounts.

The BDS/UNASUR effort is not entirely unprecedented in the world. In other regions, trade associations are expanding to include financial cooperation. The European Union and the Asian ASEAN countries plus Korea, Japan, and China have been actively promoting regional trade and financial stability pacts with varying degrees of success. The European Union and ASEAN have developed specific regional efforts to confront the current crisis. These regional efforts include the creation of smaller regional funds to alleviate the adverse effects of recession.

President Correa’s ideas are based on the European Union’s regional financial model. The ECU—European Currency Unit—was a forerunner of the Euro. His regional development banking proposals closely follow the experience of the European Bank for Reconstruction and Development. When Correa refers to a (as yet unnamed) bank that might manage Latin American reserves and emit bonds, he is also describing a structure similar to the European Central Bank (ECB).

The ASEAN group of Asian nations is another groundbreaker in establishing regional financial architecture. As a region, ASEAN shares a recent history of financial crises including the Asian financial crisis that began in 1997. To their detriment, Asian countries, like their Latin America counterparts, submitted to the same questionable International Monetary Fund (IMF) advice during the financial crises of the 1990s. The more rapid recovery of nations such as Malaysia and China that maintained more capital controls on their national finances proved an important lesson in developing a healthy autonomy from international agencies. However, the lesson was largely lost on the international finance institutions. As John Maynard Keynes lamented: “Worldly wisdom teaches that it is better for the reputation to fail conventionally than to succeed unconventionally.”

In Asia, the equivalent structure to the BDS takes the form of the ASEAN development bank (ADB). The ADB has now become part of a more complex financial infrastructure, recently reinforced by hundreds of millions of dollars procured in the heat of the global financial crisis. On May 3, Asian governments put their financial might behind an ASEAN regional stabilization initiative, known as the Chiang Mai Agreement, that involves a $120 billion currency scheme involving swaps and reserves. The Chiang Mai Agreement was ratified by the ASEAN countries, plus Japan, China, and South Korea. Both China and Japan agreed to provide $38.4 billion, with South Korea pitching in another $19.2 billion, and the remainder of the promised $100 billion divided among the remaining ASEAN members.

Keeping Capital at Home

Martin Wolf, Chief Economics commentator at the Financial Times, commented on ASEAN’s efforts in an article entitled “Asia Needs its Own Monetary Fund” on May 18, 2004. Wolf notes: “Today, Asian governments are exporting astonishing quantities of capital, overwhelmingly to the United States. This is not just absurd. It is also economically destabilizing.” While Asian capital now seeks investments across the globe it does not fail to support its neighbors. Funds like the new ASEAN fund will encourage some of the region’s vast capital reserves to remain in Asia.

The term “absurd” is used by Martin Wolf to describe poorer Asian countries placing their reserves in U.S. Treasury Bills. President Correa uses the same word when speaking of Latin American reserves. Both regional efforts seek to rationalize capital flows, redirecting part to the needs of the region.

For developing countries, Dr. Wolf’s second conclusion that exporting capital is “economically destabilizing” takes on particular urgency.

Economic stability relies on good economic planning. If a country has the policy space to make a plan, then it also has a chance in planned development. In the best of scenarios, reduced dependence on external financial systems, such as the IMF and the U.S. Treasury, means that the poorer nations of Latin America could use their own funds to encourage their own development. Holding government reserves abroad in bonds denominated in other currencies often yields less than 4% returns per annum, while Latin American governments often pay more than 10% in interest on public external debt, much of which is also denominated in dollars and Euros.

Exporting financial capital is destabilizing because a country then has to borrow to meet its own needs. High foreign debt forces a country to scramble to procure funds to rollover debt principal and make each year’s interest payments. This short-term planning renders long-term development impossible. If a development project requires major funds, such funds are often only available through further external borrowing which implies more debt, a vicious cycle which in the end is suffocating for national economic development. Such is the case in many governments in South America, with Argentina serving as an excellent example.

The absurdity of keeping reserves in bonds denominated in dollars and Euros defies logic, except in the world of currency trading and speculation where it remains essential to protect one’s currency using large foreign reserves. This is a risky and expensive game that European countries no longer pay-to-play.

Similarly, the development motivations of forming the BDS reflects a belief that keeping Latin America’s reserves working at home for each other in order to build much-needed physical infrastructure and economic growth is preferable to taking aid and development loans from outside the region. The future plans for currency stability mentioned by President Correa (above) relating three key pedestals for real economic development, stable economies based on stable currencies and indebted to each other (also part of the European experience).

End Notes

  1. When speaking of regional development, this article uses the term “region” in the sense of multiple countries, as opposed to regions within a country. In particular the article is based on the Latin American region and South American regional trade organizations Mercosur (Southern Common Market) and ALBA (Bolivarian Alternative for the Americas) in particular. Mercosur is South American (Paraguay, Uruguay, Argentina, and Brazil), whereas ALBA includes nations from South and Central America and the Caribbean. The term “region” as used here refers to a block of neighboring countries coming together for any social cooperation, be it trade, aid, or development, or to contribute to mutual financial stability. Examples include ASEAN (Association of Southeast Asian Nations), SACU (South African Customs Union), Mercosur (Southern Common Market), ALBA (Bolivarian Alternative for the Americas), the European Union, or even trade and investment groupings such as NAFTA (North American Free Trade Agreement of Canada, the United States, and Mexico).
  3. Name in Spanish: Federación Judicial Argentina,
  4. Regional financial infrastructure enables finance and trade. It is defined for the purpose of this article as a sum total of multilateral financial agreements between countries specific to the block and any institutions created to support these. This infrastructure includes the rules for trade in financial services between the countries, and the banking structures and funds they manage for the aims in their charter, such as protecting the stability of regional currencies, and promoting development in poorer countries.
  5. 5, accessed Monday May 11, 2009.
  6. Stiglitz is chairman for the Commission of Experts of the President of the UN General Assembly on Reforms of the International Monetary and Financial System. ssion/financial_commission.shtml, accessed Monday May 11, 2009.
  7. Spanish (diplomacy), accessed May 29, 2009,;
    Portuguese, (company arbitration statement) accessed May 14, 2009,
  9. ECU stands for European Currency Unit, the predecessor of the Euro.
    , accessed Sunday May 10, 2009.
  11. Which Correa cites in an interview with Spanish journalists.
  14. Though it should be noted that the influence of the core ASEAN countries in the ADB is dwarfed by that of Japan.
  15. After the city in Northern Thailand where the initiative was launched.
  16. Minus Indonesia.

Tony Phillips is a researcher and journalist on trade and multinational finance with an emphasis on dictatorships and the WTO, and a translator and analyst for the Americas Program at Much of Tony’s work is published at

ALBA: Propuestas para el Nuevo Orden Social, Económico y Cultural

Alejandro Bendana*

If the goal is development — best defined as sovereign democratic social transformation — then we must not speak of making the present “aid” modalities more effective, but of substituting present day aid and the system in which it unfolds. One begins by questioning the very nature of the larger international financial architecture, what it stands for, look and who benefits primarily from it. “Development aid” as practiced by the North is part of a system that generates deepening inequality and dependence across and within countries. In this context, it is a question of making aid less not more effective, of ending aid altogether, because on the whole it does more harm that good.

Think Outflows not Inflows. South to North. For every dollar of aid that goes into developing countries, ten dollars comes out as capital flight. Yet this is an issue which regularly gets sidelined in discussions on development. It is much more important to focus on how to stop the 9 going out than to keep the 1 coming in. It has been estimated that developing countries lose more than 500 billion dollars every year in illegal outflows which are not reported to the authorities and on which no tax gets paid. In Latin America amounts extracted over the past 30 years may have reached some 950 billion dollars, according to figures provided by James Petras.

No amount of aid, foreign direct investment or even remittances is going to change the structural equation over the long run. If one is to speak of new inflows then we should conceive in the form of the payment of the real historical debt owed by the North to the South — not “aid” or charity or private philanthropy but reparations, restitutions, compensations, payment of the ecological debt to the people and environments of the South. There is a need to escape from a discourse and vision tightly linked to the perseverance of contemporary power structures, including the one upheld and practiced by governmental “aid” agencies.

Of course there is a need for developing countries to retain much more of their own domestic resources, but we must also recognize that it is not simply a question of the often inexistent will of domestic financial elites but of internationally generated impediments that are upheld by so called free trade agreements, investment protection regimes, IMF conditionalities, and the like that demand ever greater liberalization of the flow to capital and goods. Aid and loans are minuscule compared to the profits made at our expense through unfair trade, exploitation of our labor, appropriation of our resources, interests on loans, domination of our markets, privileges and incentives granted to multinational corporations. Add to that the cost of reparations and restitution.

First you must conceive it. If you believe there can be no alternative then there will be no alternative. This is difficult because it entails a paradigm shift.

Second reconceptualize and change the role of the market. Markets must take their subordinated space in the organization of a political economy. Markets and big capital cannot dictate engagement. Markets have to be embedded in society and therefore in relations of solidarity, not competition. We need a political approach to economics. You must be clear about your indicators. If there is no improvement in the life conditions and dignity of people 50 miles outside Maputo, Managua or Manila, then it is no alternative. We can already report that thousands are benefiting from the new Venezuelan-led development support schemes outside of Managua in the form of clinics and eye operations.

The alternatives are constructed by the interplay of idea and politics. Ideas challenge the dominant paradigm and introduce the alternatives but the goal is for the alternative paradigm to become hegemonic.

The combination of ideas and political shifts is being witnessed today in the Venezuelan led international collaboration scheme known as ALBA (Bolivarian Alternative for the Americas).

In 2004, the government of Venezuela took a political decision to use its massive oil reserves and earnings to assist other countries in the world with the clearly stated objective to lessen their dependence on the dominant trading and financial international order. According to statistics from Chavez opposition sources who feel that he is giving away national wealth, 18 co-operation agreements signed by Venezuela last year alone total some 4.747 billion dollars, chiefly oil and refineries projects, but also infrastructure, health, agriculture, housing, debt cancellation, aluminum plants, and others. Most of the agreements are in Latin America, but include Iran, the UK, China and even Burkina Faso. [1] ALBA’s premise is that a new form of regional integration and indeed greater political unity is necessary for independent development to take place.

It was born as an alternative to the USA’s Free Trade Agreement of the Americas — integration to reinforce sovereignty and just social relations, as opposed to liberalization and denationalization. Venezuela and Cuba signed the first series of bilateral agreements and in 2007 Nicaragua and Bolivia joined ALBA. “A new political and strategic project for a new world,” said Chavez, comprising cooperation in the fields of health, industry, food production and energy security, with more social criteria than mercantile. Its founding charter calls for the establishment of Council of Ministers but also a Council of Social Movements to help inform decision-making.

In early 2008, the ALBA heads of State, now including the small island state of Dominica, announced the creation of the ALBA Bank with a capital of 1 billion dollars. Its stated aim was to boost industrial and agricultural production among its members, support social projects as well as multilateral cooperation agreements among its members, particularly in the energy field. The objective was to tackle the negative effects that neo-liberal globalization, including in finance and trade, was having on its members. It constitutes yet another piece in the construction of an alternative international economic order but unlike its predecessor, the Bank of the South composed by South American nations, the ALBA Bank is less influenced by the interests of conservative Brazilian mega-capitalists who wield strong influence in the Bank of the South. One must however await the publishing of the constituent documents and the actual project financing procedures before rendering a final verdict.

Of greater importance to the Caribbean and Central American nations was the formation of Petrocaribe in 2007. Fourteen countries, chiefly of the Caribbean, along with Nicaragua and Honduras, have joined the scheme whereby Venezuela, through its oil company PDVSA, agrees to guarantee 100% of member country energy requirements, principally oil and derivatives, at market prices (Venezuela as a member of OPEC cannot do otherwise), with 40 to 50% payable within 90 days (terms vary slightly in the different bilateral accords) and the remainder at an average of 25 years with 2% interest and 2 to 3 years grace. Proceeds of the later, presumably accumulated by the respective state energy companies or a designated governmental agency, are to form part of a development fund for social and infrastructure spending. As in the case of the ALBA Bank, procedures are being worked out in practice by way of bilateral negotiations.

Obviously given the sheer novelty and scale of ALBA makes it difficult to comprehensively assess the process underway. Nonetheless, as with the Bank of the South, Latin America’s social movements and regional networks are monitoring closely, and some concerns can, should and have been expressed but within a framework of general support for the initiative and its anti-imperialist dynamic.

These concerns revolve around:

— A predilection for mega-projects, particularly the construction of refineries, pipelines and transport infrastructure that are of concern to environmental groupings

— Insufficient attention to the need to contest the dominant oil-centered energy matrix, possibly perpetuating dependence and consumption of oil

— The fact that PDVSA is the Venezuelan counterpart institution and apparently in charge of the key facets of the cooperation including financial and technical oversight

— The difficulty encountered by civil society organizations (at least in Nicaragua) in obtaining information about the specific bilateral agreements with corresponding transparency concerns

— The stated decision of at least one government (Nicaragua) to privatize the cooperation, handling it as a private commercial debt and therefore not subject to legislative budget scrutiny and reporting, prompting suspicions of partisan use of the funds escaping accountability

— A lack of appreciation for the autonomy and working dynamics of social movements and their regional networks who, as a matter of principle, reject the notion of being “convened” by any government or of allowing the governments to select which movements should form part of the Social Movements Council

— The absence of credibility of the Ortega government in Nicaragua which continues to pursue neo-liberal and confessional policies and is opposed by the Nicaraguan and Latin American social movements, particularly its women’s contingents

What does this all mean in terms of the 2008 Aid Effectiveness Debate (Accra, 2008) sponsored by OECD and the UN’s Financing for Development (Doha, 2-4 September, 2008)?

From a social movement standpoint, including Jubilee South, the “aid effectiveness” debate is a non-starter. It is a contradiction in terms, unless the “effectiveness” works to the benefit of finance capital and is an instrument for domination, a lubricant for corporate capital penetration. Nor can there be talk of effectiveness in the context of aid increasingly becoming an open instrument of security and foreign policy goals, including the so called war on terror or simply tied to the acceptance of trade and financial liberalization (for example, the current EU “partnership agreements”).

Entering the aid debate in preparation for Accra can only be justified if the objective is to utilize that debate to explain and denounce the institutional and historical foundations of the international aid regime, and that the emphasis should be on stopping the inflows of capital and wealth from the countries of the South.

“Finance for development” is a more straightforward proposition. The objective should be to better identify and challenge the international impediments (including so-called aid) that stand in the way of domestic accumulation and its domestic mobilization, including the behavior of domestic capitalists in shipping national wealth abroad, including its citizens expelled by the impoverishment that is linked to the enrichment of global elites. Finance for development should take the form of reparations and restitution due from the North to the South — the only real, legitimate debt — on account of centuries of looting and exploitation, including the wrecking of the environment.

Under no circumstance should we be under the illusion that “aid” and “loans” by “donors” — that discourse needs to be rejected — are intended to “help” the people of the South. To actually believe that is either “tragic ignorance or unforgivable arrogance”, states Lidy Nacpil, International Coordinator of Jubilee South

The shift in power is underway, but it is not complete by any means. The first point to stress is that the way forward for development cannot be separated from, and indeed forms part of, the construction of emancipatory democracy.

Second, to build critical consciousness, in both North and South, about the centuries old extraction of wealth from the South to the North, from poor to rich, within and among countries — not as a policy or technical issue but as a moral and political one – and to address not simply poverty as a contemporary reality but as an historical process of enrichment.

Third, to restate the importance of solidarity and international mobilization of that consciousness. To put the heat on the street. Without resistance there can be no alternative — resistance is alternatives in the making. Support for the right of a people and region to exercise the right of economic self-determination, part and parcel of real democracy, in the face of what will be the unremitting hostility of the USA and its allies. Cuba continues to build its alternative, Venezuela its own, and Bolivia too — and all are the objectives of USA led destabilization campaigns.

Fourth, to engage critically. While we support the greater emphasis on the State now being emphasized in ALBA and the Bank of the South, we do not wish to substitute the rule of one group of Northern capitalists by a group of Southern ones. Banks are problematic and REDES and Jubilee South America have already made public those concerns. Hopefully at least some of those concerns will be addressed in the new ALBA Bank configuration. But one should always keep in mind what Bertolt Brecht said: “What is the robbing of a bank compared to the founding of a bank?”

Fifth, not to lose sight of the goal of shifting power, and that is as much a product to be attained in the future as a process that requires practice in the present. It is not a matter of simply moving away from Bretton Woods and corporate capital’s domination to State-led ones: the change must be coupled with a greater democratic shift because to transform the international reality we have to transform our national ones. We welcome Venezuela’s decisive leadership in breaking some rules of the game — this historically unprecedented mobilizing of one country’s resources for the benefit of the others, transforming sovereign debt to solidarity debt. But this is not an end but the beginning, whether the governments like it or not. Aid, banks and debt are instruments of social and political control.

The shift of power as a shift away from capitalist mentalities and paradigms, where

· People are considered not as consumers but as citizens
· Countries are not seen as markets but as nations
· Capital and governments serve people and not the other way around

Forging a new development model and development solidarity architecture is fundamentally a political and a social task. It is one expression of the larger struggle for human rights and sovereignty, and that struggle must increasingly be more led by women and youth and less by white men. By social movements, by uncivil society, in our continent by the indigenous and the environmental and debt movements who demand not aid effectiveness but historical justice in the form of the payment of the social and ecological debt that has accumulated over the past five centuries.

Support for alternative development path means support for the right and ability of the poor to build their own independent movements and bring sustained political pressure from below. Advancing “non-reformist reform” coalitions that can push state power to implement real development policies that are justice based. Support for and participation of movements that will struggle for solidarity economies, for national democratic governance, and for changes in financial and economic policies, structures and systems that can allow alternatives to be built.

We need to bring more movements into the picture, as this struggle is certainly not technical but political and therefore alliances must be constructed. At this conference we could have benefited from the presence of leaders of the native aboriginal communities in Canada who no doubt would have key things to say about development assistance. With your environmentalists and their fight against tar sands exploitation which is making the world poorer. With peace and justice advocates that contest the notion that Canadian troops are bringing development and peace to Afghanistan. Without the involvement of movements and their perspectives on alternatives the Accra and Doha conferences will simply mean two more boring male-dominated meetings

In 1933, John Maynard Keynes wrote, “[Capitalism] is not a success. It is not intelligent, it is not beautiful, it is not just, it is not virtuous — and it doesn’t deliver the goods. In short, we dislike it, and we are beginning to despise it. But when we wonder what to put in its place, we are extremely perplexed.”

Well in much of Latin America people are no longer perplexed and are beginning to put something in its place, as did the Cubans some 50 years ago. Socialism or, better stated, socialisms in the plural for the 21st century are back on the drawing board — not following any model or purporting to invent any one model, but as a set of principles to guide human interaction in all its diversity and in its relation to nature.

Progress is being made although we don’t know where we will be at the end of the day, but in Latin America we are convinced that there is a new political dawn of certainty and decision that must be supported and extended.

* Alejandro Bendana is the director of Centro de Estudios Internacionales (Centre for International Studies), Nicaragua. This paper was presented at the conference “The Changing Face of Global Development Finance: Impacts and implications for aid, development, the South and the Bretton Woods Institutions,” Halifax Initiative, Ottawa, Canada, February 1-2, 2008.

(1) “Ayuda de Hugo Chávez en crisis”, La Prensa, (Managua), January 15, 2008. Figures by the opposition Centro de Investigaciones Económicas de Venezuela (CIECA)

James Petras (Rebelión / Traducción Sinfo Fernández)

Bajo el liderazgo del Presidente Chávez, discount y con el apoyo de la gran mayoría del pueblo venezolano, se ha puesto en marcha un proceso de transformación social que desafía el viejo orden político-social neo-liberal basado en el imperio. Igualmente importante es que el Presidente Chávez propuso un nuevo proyecto para tratar de integrar toda América Latina, stuff ALBA, que desafía el proyecto imperial, ALCA, diseñado para consolidar el imperio neo colonial.

El presente documento empezará analizando dos dimensiones de ALBA, su diagnóstico crítico de los problemas de Latinoamérica y su actual situación, perspectivas y obstáculos. Seguirá un análisis de la “deuda social” en Latinoamérica en el contexto del modelo imperial centrado en la acumulación capitalista (lo que se denomina “neo-liberalismo”).

En la segunda parte se abordarán una serie de propuestas para un nuevo orden social, económico, cultural y ecológico, por lo que se examinarán los principios básicos, instituciones y proyectos para acceder a dicho orden, considerando a tal efecto la inter-relación entre representación popular y cambios administrativos, así como los cambios clave en las relaciones sociales de producción y en el desarrollo de las fuerzas de producción.

En el apartado de conclusiones nos centraremos en las necesarias medidas de seguridad y transformaciones culturales que aseguren que los cambios sociales sean sostenibles e irreversibles.

ALBA: Una Perspectiva Contemporánea

ALBA proporciona varios objetivos claramente señalados:

1. Supone un diagnóstico crítico de la condición humana en Latinoamérica basado en el análisis del Presidente Chávez de los problemas socio-económicos de la zona.

2. Se centra en el papel del imperialismo estadounidense y europeo como determinantes principales del estancamiento económico y regresión social en la región.

3. Proporciona una crítica de ALCA, el principal proyecto de EEUU para consolidar un modelo de dominación y explotación imperial.

4. ALBA ofrece una alternativa a la fragmentación actual y a la dispersión de luchas contra-hegemónicas basadas en estrategias nacionales.

5. ALBA es un modelo alternativo de integración que promueve varios principios básicos favorables para sus estados miembros: a) complementariedad económica: una división de la producción basada en beneficios recíprocos; b) extensión y profundización de los mercados domésticos en condiciones relativamente iguales de posiciones competitivas; c) incremento del consumo y producción de bienes de consumo de masas que favorezcan la mejora de los niveles de vida; d) defensa colectiva contra imposiciones estadounidenses y condiciones adversas con socios comerciales latinoamericanos; e) formación de un bloque poderoso negociador a fin de reducir, renegociar, rechazar o investigar la deuda exterior ante los bancos acreedores; f) ALBA crea el marco inicial para unos futuros Estados Unidos de Latinoamérica – la realización de la visión original bolivariana, y g) crea un bloque regional capaz de negociar sobre una base de mayor igualdad con otros bloques regionales como la UE, NAFTA y ASEAN.

Desde un cálculo racional económico y político, las ventajas de ALBA son obvias y numerosas, especialmente para la gran mayoría de los pueblos de Latinoamérica y sus productores de tamaño medio y pequeño. Sin embargo, la realización del proyecto ALBA se enfrenta con la firme oposición del imperialismo estadounidense y de la UE, así como con el rechazo, dentro de Latinoamérica, de las clases gobernantes y elites políticas con vínculos desde hace tiempo con el capital extranjero, los bancos exteriores y el estado imperial.

La Situación Actual de ALBA

A pesar de los obstáculos políticos al avance de ALBA tanto externos como internos, actualmente se evidencian varios pasos positivos. ALBA es una concepción alternativa a ALCA, y está apoyada por un poderoso Estado patrocinador. Destruye la propaganda promovida por los ideólogos imperiales y sus colaboradores latinoamericanos de que no hay alternativa “realista” o “práctica” a los modelos de integración imperiales. ALBA recoge un proyecto elaborado por intelectuales que trata de enraizarse entre las masas o al menos entre los militantes de toda Latinoamérica. Además, ALBA proporciona una crítica concreta y un programa alternativo a ALCA que erosiona la visión unipolar proyectada por los medios de comunicación de masas.

ALBA es un proceso, no es un suceso único dramático. Como tal, se han ido dando los primeros pasos hacia la integración regional, lo que demuestra las virtudes positivas de la integración que persigue. La puesta en marcha de Petro-Caribe y del comercio cubano-venezolano, acuerdos de inversión y ayuda, son ‘modelos’ para sirven para profundizar en la integración latinoamericana. Las propuestas para vincular las empresas públicas de energía también caminan en la misma dirección. Lo más importante de todo es que ALBA está jugando un papel primordial en el aumento de la conciencia latinoamericana, tanto a la hora de unificar como de fortalecer la conciencia de masas anti-imperialista y de crear las bases para afirmar un conjunto común de agendas regionales. Hoy en día, la conciencia regional o latinoamericana ha desafiado la hegemonía estadounidense a nivel de masas y, en gran parte, la ha sustituido.

ALBA ha constituido también un aspecto importante en el aumento de la conciencia latinoamericana, que coexiste con la conciencia nacional y de clase mediante una relación sinérgica, en la que cada una refuerza a la otra.

Un avance institucional importante (en línea con ALBA) para crear conciencia latinoamericana es la aparición de TELESUR como emisora de medios de masas contra-hegemónica. Junto con la aparición de cientos de organizaciones bolivarianas y anti-imperialistas en Latinoamérica, las bases sociales de ALBA están creciendo por toda la región.

Deuda Social: El Papel del Imperialismo

El término “deuda social” se refiere a la regresión social a gran escala y largo plazo sufrida por la inmensa mayoría de los pueblos latinoamericanos. La “deuda social” presupone que alguien debe compensar a quienes hayan sufrido pérdidas en el proceso de expansión global capitalista. Es el lenguaje de la burocracia internacional de Naciones Unidas como CEPAL. Como tal proporciona datos útiles sobre una serie de problemas sociales en Latinoamérica pero fracasa a la hora de proporcionar, en determinadas situaciones, una correlación entre las configuraciones de poder internacional y sus políticas y las regresivas consecuencias sociales.

Debe notarse también que los índices y medidas utilizados, por ejemplo los de CEPAL y el Banco Mundial, son inadecuados y subestiman profundamente los niveles de pobreza, los estándares de vida y otras dimensiones de las condiciones sociales.

La pobreza masiva ha aumentado por toda Latinoamérica; los aumentos sustanciales en la misma se han hecho evidentes desde México a Argentina, especialmente en Nicaragua, Haití y Colombia, que han contemplado y contemplan una presencia militar y paramilitar estadounidense importante.

Los estándares de vida para la gran mayoría (incluidos los servicios educativos y sanitarios) han descendido como resultado de las privatizaciones, de los pagos de la deuda externa y de la políticas de libre comercio. Los niveles de vida en retroceso y la pobreza masiva son causa y consecuencia de la concentración y centralización de la riqueza y del capital en un número pequeño de bancos extranjeros y nacionales. Las desigualdades han alcanzado niveles sin precedentes mientras que el capital y los productos del exterior dominan los mercados y economía locales y, al igual que las decisiones económicas políticas, se concentran en manos de los regímenes políticos clientelistas. Los presupuestos de sanidad y educación se recortan y la extensión de clínicas y colegios privados de elite han reforzado las desigualdades mientras que se abren nuevos “sectores servicios” a la inversión exterior. La “especialización” en los sectores de exportación de materias primas y productos agrícola-mineros al servicio de los países imperiales ha disparado las cifras de desempleo y subempleo y polarizado al extremo la estructura de clases.

La causa de la regresión social (que nunca es mencionada ni por la CEPAL ni por el Banco Mundial en ninguno de sus escritos sobre pobreza o “pobreza extrema”) es el imperialismo y las políticas neo-liberales defendidas por las agencias internacionales.

El imperialismo juega un papel importante a la hora de crear, extender, profundizar y reproducir la regresión social mediante varios mecanismos y políticas. El mecanismo más importante de explotación imperialista y la causa de la regresión social es la absorción de puestos políticos estratégicos y de sectores económicos. Los colaboradores latinoamericanos formados en el imperio, vinculados al Banco Mundial, al Fondo Monetario Internacional y a Wall Street, formulan políticas “macro-económicas”, monetarias y de rentas a través de sus puestos en los Ministerios de Economía y Hacienda y en los Bancos Centrales. Sus políticas facilitan la absorción por los bancos multinacionales de la UE y de EEUU de los principales bancos e instituciones financieras, telecomunicaciones, sectores agrícola-mineros, industrias del gas y petróleo, comercio y servicios. A través de su control político y económico de sectores estratégicos, facilitan el flujo masivo de miles de millones de dólares en intereses y pagos (del principal), royalties y envíos de beneficios que descapitalizan la economía. Estas elites de poder pro-imperial firman acuerdos “incondicionales” con el FMI y el Banco Mundial que profundizan las privatizaciones y los monopolios privados. El resultado supone estancamiento económico, desempleo creciente, niveles de vida en descenso y un incremento de la pobreza – es decir, la “deuda social” es un resultado de profundas relaciones estructurales que son reproducidas por los regímenes contemporáneos ya se llamen de “centro-izquierda” o de “centro-derecha”. Más importante aún, mientras esas relaciones estructurales existan, es difícil imaginar ningún acuerdo de gobierno a gobierno más allá de ALBA.

Este es particularmente el caso de los regímenes latinoamericanos que apoyan la ocupación estadounidense de Haití y las bases militares en sus países (Ecuador, Colombia, Perú, Paraguay, Bolivia, Brasil, El Salvador y la Republica Dominicana). Si la “deuda social” es el producto de la penetración política imperial y de sus absorciones económicas, y los regímenes locales latinoamericanos colaboran en defender ese bloque de poder, es difícil entonces para ALBA avanzar por la vía de acuerdos gobierno a gobierno. ALBA debe confiar en que los movimientos de masas cambien los bloques dominantes existentes en Latinoamérica. Si el imperialismo es el enemigo estratégico y el mayor determinante de regresión social, el obstáculo inmediato para invertir la deuda social son las clases gobernantes locales que aplican las políticas neo-liberales

El socialismo del siglo XXI del Presidente Chávez: Propuestas para Avanzar y Consolidar el Nuevo Orden

Cuando escribimos acerca de un “nuevo” orden social, económico, cultural y ecológico no queremos referirnos a reformas injertadas en un viejo orden de bancos capitalistas y propiedad latifundista. El nuevo orden no significa simplemente más gasto social para los pobres sin cambiar la concentración de la renta y la propiedad. El nuevo orden significa invertir la pirámide social – donde la mayoría reciba la mayor parte de la riqueza y controle la mayor parte de los medios de producción, finanzas y comercio, mientras las elites reciben la parte menor de la riqueza y controlan asimismo una porción minoritaria de los bienes. Para invertir la pirámide social es fundamental la redistribución de propiedades de los holding a las empresas públicas nacionales, cooperativas y autogestión trabajador-ingeniero dentro de un plan nacional. Significa que la prioridad presupuestaria fundamental es la dedicada al gasto social y a la inversión pública, no la exoneración de impuestos y subsidios para el capital privado. Significa eliminar las ventas y los impuestos regresivos a favor del incremento de los impuestos directos sobre la riqueza, especialmente sobre los bancos de propiedad extranjera y las compañías energéticas, así como sobre los grandes intereses sobre la propiedad, incluyendo los monopolios sobre los medios de comunicación.

El nuevo orden sólo puede avanzar si va acompañado por la creación de un nuevo bloque de poder político. Las nuevas instituciones representativas no pueden operar eficazmente si van sobrepuestas sobre los corruptos órganos existentes. Cuatro propuestas socio-políticas forman el núcleo de una transformación sistémica:

1. Instituciones Nuevas de Representación Popular: Esto significa reemplazar los partidos oligárquicos con asambleas populares que elijan directamente a los candidatos para el poder legislativo. La elección directa por las mayorías trabajadoras se basa en una representación proporcional de trabajadores industriales, subempleados y desempleados, obreros asalariados, trabajadores de la construcción y profesionales. Las prioridades legislativas se basarán en las necesidades sociales mayoritarias: a) producción de bienes para consumo popular, b) vivienda, c) salarios, d) pensiones, e) infraestructura social (agua, electricidad, saneamiento y aire no contaminado), f) legislación positiva para las mujeres, afro-venezolanas e indias.

2. Reemplazar el Aparato Administrativo por Asambleas Representativas y Legislación Positiva requiere de una Administración Eficaz y Políticamente Competente. Para poner en marchas las nuevas políticas, los sectores administrativos necesitan ser reestructurados y reformados: a) reducir las capas burocráticas mediante jubilaciones anticipadas; racionalización y reestructuración de estructuras administrativas para hacerlas compatibles con las nuevas prioridades sociales, b) introducir criterios de actuación para evaluar la eficiencia administrativa y de gestión y proporcionar una base racional para promociones, degradaciones y aumento de salarios, c) crear una comisión auditora independiente que asegure la responsabilidad financiera – frente a la corrupción, la redistribución de fondos y la transparencia de archivos, d) crear nuevos cuerpos administrativos paralelos a las viejas y corruptas e ineficaces agencias políticamente hostiles, incrementar el presupuesto de las nuevas y reducir el de las viejas.

3. Introducir Nuevas Relaciones Sociales de Producción. Esto se logra facilitando el control de los trabajadores para democratizar las empresas e incrementar la producción y responsabilidad y para avanzar hacia una gestión conjunta trabajador-ingeniero basada en consejos de trabajadores elegidos en asambleas generales con supervisión de la dirección.

4. Desarrollar las Fuerzas de la Producción. Esto se logra mediante las siguientes medidas: a) maximizar la integración de trabajadores sub-empleados y desempleados en empleo más productivo y de valor añadido, b) acelerar la absorción estatal de fábricas cerradas, en quiebra o de firmas muy endeudadas en consulta con los sindicatos y con organizaciones de base comunitaria; c) intervenir en fábricas problemáticas con niveles altos de infrautilizada capacidad; d) expropiar propiedades urbanas y rurales infra-desarrolladas, organizar consejos productivos en el campo y en las ciudades; e) invertir a gran escala y a largo plazo en proyectos de infraestructura intensiva: puertos, autopistas, carreteras y vías de ferrocarril poniendo en marcha el vasto ejército de desempleados.

Estas propuestas son eminentemente prácticas, factibles y se pueden llevar a cabo con los recursos financieros gubernamentales – teniendo en cuenta las altas ganancias obtenidas de la exportación petrolífera. Son esenciales para consolidar y profundizar la base social de la revolución bolivariana, diversificar la producción y aumentar el consumo doméstico. Para financiar estos ambiciosos programas se requerirá la reasignación de recursos de programas exteriores a las prioridades domésticas.

Reestructurando la Política Macro-Económica; Crecimiento Doméstico y Seguridad Nacional

Las prioridades en seguridad nacional coinciden muy bien con el logro de los objetivos socio-económicos. Hay varias prioridades que se hacen evidentes en una época de conflicto en aumento y posible ruptura de relaciones con el imperialismo estadounidense:

1. Sacar todas las reservas de los bancos de EEUU; vender todos los holding en instalaciones físicas estadounidenses (CITGO, refinerías, etc…) para evitar que sean confiscadas y congelación de activos. La financiación liberada puede recolocarse en el desarrollo de la producción doméstica, en las refinerías y en el mercado interno.

2. Disminuir las reservas excesivas (“dinero muerto”) e incrementar las inversiones en proyectos prioritarios, especialmente en aquellos que proporcionen mayor valor añadido al petróleo en relación con las industrias como las petro-químicas, las dedicadas a producir fertilizantes, plásticos, etc… Esto aumenta los ingresos nacionales a partir de la mera venta de petróleo en crudo, mercados diversificados, aumento de la autosuficiencia y disminución de la vulnerabilidad ante bloqueos o embargos imperiales.

3. Invertir en las industrias domésticas de armamento – incluyendo las de armamento pesado, helicópteros y sistemas de defensa con misiles; reforzar las fronteras (especialmente en áreas costeras y adyacentes a Colombia); ampliar y fortalecer las agencias de contra-inteligencia para responder con rapidez a las continuas incursiones de las fuerzas militares y paramilitares colombianas; introducir nuevos cargos revolucionarios e instructores para entrenamiento militar y policial.

4. Estimular la satisfacción local en logística militar de uniformes, transportes, etc… promocionando a los productores nacionales

No puede haber discusiones serias sobre cambios socio-económicos de independencia nacional sin una política extensa de seguridad nacional. Sobre todo es necesario que las fuerzas nacionales de seguridad sean políticamente compatibles con las transformaciones socio-económicas. La solidaridad internacional y las relaciones exteriores independientes dependen directamente de fuertes cimientos domésticos tanto socio-económicos como en el terreno de la seguridad. Se construyen cimientos fuertes nacionales sobre avances objetivos (materiales) y subjetivos (conciencia).

Revolución Cultural dentro de la Revolución

Hay dos desarrollos esenciales subjetivos interrelacionados que son necesarios para mantener una revolución contra la agresión externa y la subversión interna: la profundización y extensión, simultáneamente, tanto de la conciencia nacional como de clase. Para lograr estos objetivos hay una multiplicidad de lugares en los que puede desarrollarse una conciencia integral nacional y de clase. Construir una conciencia anti-imperialista puede ir desarrollándose a través de una multiplicidad de actividades que acumulativamente convergen y crean el “Nuevo Patriota”. La intervención estatal es fundamental para construir y facilitar la cultura nacional:

1. Implementando una cuota de presentaciones en los medios de masas basada en un 75% en las producciones locales, utilizando actores, música e historias locales, etc…

2. Fomentando y financiando un complejo local, regional y nacional de arte, deportes, humanidades, literatura, bibliotecas accesibles, especialmente para las bases sociales de la revolución.

3. Ampliando los medios de masas: publicando periódicos, revistas semanales y mensuales y libros dirigidos a audiencias especiales: mujeres, adolescentes, entusiastas del deporte, sanidad, etc… Combinar el entretenimiento y la educación en la televisión pública.

4. Financiando un cine nacional enfocado a un realismo crítico, documentales, historias infantiles con contenido social así como temas personales y universales.

5. Financiando los intercambios internacionales culturales y científicos, creando parques de ciencias, promocionando estudios científicos en todos los niveles de la educación, estimulando las explicaciones científico-racionales del universo.

6. Aumentando la financiación de la investigación científica social e histórica para ensanchar la comprensión de las luchas populares, los problemas sociales, las amenazas imperialistas y las alianzas internacionales.

7. Promoviendo las actividades solidarias – organizar foros internacionales y animar grupos de solidaridad bolivariana por todo el mundo, especialmente con las organizaciones de masas. Cortar definitivamente la extradición de revolucionarios a estados paramilitares, como Colombia.

8. Promocionando la diversidad cultural en los medios de comunicación, especialmente en la propaganda, animando la presencia de afro-venezolanos e indio-venezolanos en las esferas sociales, en la ciencia, educación y economía (y no sólo en canto y danza).

9. Revolucionando la educación: Reforma de los contenidos de los programas, de la formación de los profesores, aumentando las prácticas basadas en el conocimiento teórico de la historia contemporánea y en los desarrollos históricos del imperialismo y del anti-imperialismo, de la falsa conciencia y de la conciencia de clase. Animando a ser “rojo” y “experto” – profesionales competentes con conciencia revolucionaria. Se deberían estudiar de forma crítica y comparativa estudios de tradiciones revolucionarias, tanto nacionales como internacionales.

Las revoluciones culturales son necesarias, especialmente en un proceso revolucionario, para evitar el estancamiento, la regresión, la corrupción y la burocratización. Una revolución debe renovarse constantemente para evitar reproducir una nueva estructura de clase elitista. Crear una transformación cultural vibrante es tanto causa como consecuencia de la integración nacional: los avances culturales dependen de un estado-nación fuerte independiente de la hegemonía imperialista; una cultura nacional fuerte contribuye a crear mayor cohesión nacional.

Integración Nacional

A través de la historia pasada y reciente, los poderes imperialistas han seguido tácticas de “divide y vencerás” para hacerse con el control de los países, como los poderes coloniales europeos demostraron en la India (musulmanes contra hindúes), los franceses en Africa y EEUU hoy en Iraq (chiíes contra sunníes) y en Irán (persas contra árabes y kurdos). En Venezuela, Washington sigue actualmente la misma táctica, fomentar un movimiento separatista en el estado de Zulia sobre la base de engañosas identidades pseudo-regionales. La condición primordial para la supervivencia y desarrollo efectivos de un estado nacional moderno es una fuerte unidad territorial, sectores económicos complementarios y un mercado interno poderoso. Para conseguir la integración nacional, la mayor parte de los estados-nación han seguido los siguientes pasos:

1. Acción firme y decisiva, cuanto antes mejor, para eliminar elites secesionistas actuando como sucedáneos de estrategias imperiales.

2. Integración de toda su población – no dejando espacio a las elites para que puedan manipular y utilizar las quejas de sectores ‘marginales’ o de minorías como arma para socavar la integración de una nación. Esto implica la inclusión de los afro-venezolanos, de mujeres, de indios-venezolanos entre otros como participantes activos en todas las esferas de la vida pública a todos los niveles. Es especialmente importante ofrecer la completa ciudadanía a los millones de trabajadores agrícolas colombianos, a los trabajadores domésticos y a los trabajadores de la construcción que residan en Venezuela desde hace muchos años.

3. Para compensar las ventajas educativas que siempre han tenido las elites, habría que emprender acción afirmativa que implique una formación compensatoria; la formación técnica y universitaria sirve para maximizar la entrada masiva de niños de clases pobres y trabajadoras en instituciones de nivel educativo superior. Esto es importante políticamente porque esta es la base social más fuerte de la Revolución Bolivariana.

4. En los muchos sindicatos existentes y muchos grupos de barrio, hay poca participación activa de sus integrantes debido a que están controlados por “oligarcas progresistas”. La integración necesita la democratización de las organizaciones de la sociedad civil, abrirlas al debate y el voto secreto y libre en posiciones políticas. Las organizaciones de la sociedad civil y los sindicatos son fuertes dependiendo de su poder de convocatoria. “Ser miembro de carnet” en las numerosas organizaciones sin una participación activa, no crea una base fuerte para apoyar y defender el avance del proceso revolucionario. Tenemos el caso de la extinta URSS con 20 millones de miembros en el Partido Comunista y no fueron capaces de reunir a 100.000 personas para que acudieran e impidieran el golpe dirigido por Yeltsin con unos cuantos miles de personas en Moscú.

Sobre todo, la integración nacional implica control público de los sectores económicos estratégicos de la economía: la banca, para proporcionar crédito, el comercio, para optimizar la asignación de los intercambios con el exterior y de la energía, el sector minero y el del petróleo para crear nuevas industrias. La integración nacional ha sido la premisa fundamental de un estado unitario fuerte que a su vez actuó como cimiento histórico del desarrollo dinámico de EEUU, Alemania y Japón en el siglo 19 y en China en el siglo XX.

Integración Internacional

La base fundamental de la integración internacional ha sido la compatibilidad política, la complementariedad económica y los beneficios mutuos. Es imposible para regímenes neo-liberales, nacionalistas o socialistas “integrar” sus economías si su comercio, inversión y políticas de renta son diametralmente opuestos. Este es el caso hoy en Latinoamérica, donde el comercio extra-regional y las políticas de inversión suplantan los ‘acuerdos regionales’.

Lo que puede darse es una mayor integración entre Cuba y Venezuela sobre la base de la compatibilidad política entre nacionalismo y socialismo, economía complementaria (energía para servicios sociales) y beneficios recíprocos.

La integración internacional es más un objetivo de futuro que quizá pueda conseguirse a través de cambios graduales: asociación e intercambio entre empresas públicas, acuerdos entre productores de materias primas, unión de países con deuda, desarrollo de un frente común anti-imperialista o por la no intervención basado en un rechazo a las doctrinas y bases militares de EEUU. La integración internacional como objetivo y como base para crear una solidaridad popular internacional y una conciencia anti-imperialista es mucho más viable e importante en la coyuntura actual que intentar gastar una gran suma de recursos financieros en “comprar” (temporalmente) amistades con regímenes neo-liberales extranjeros.

El Nuevo Orden Económico

Los regímenes nacionalistas, colectivistas y neo-liberales han sido, en mayor o menor grado, culpables de saquear las economías en aras del rápido crecimiento del PIB. Afortunadamente, en los últimos años ha emergido una poderosa nueva conciencia ecológica que se ha reflejado en la vida diaria. Comida, agua y aire contaminados reducen los niveles de vida. El deterioro ecológico convierte los desastres naturales en catástrofes humanas. Se rechazan indicadores cuantitativos de crecimiento económico a favor de indicadores cualitativos de la calidad de vida. Pero las políticas ecológicamente progresistas no son consecuencia obligada de políticas socialmente o económicamente equitativas. Como hemos visto en experiencias pasadas, los regímenes que proporcionan cuidados sanitarios gratuitos pueden también producir políticas económicas muy contaminantes que incrementen las enfermedades respiratorias – como en el caso de la extinta URSS.

Los programas ecológicos progresistas necesitan centrarse en tres niveles de políticas interrelacionadas: prácticas estatales, de empresas e individuales.

Las propuestas de políticas estatales que persigan un desarrollo sostenible deben trabajar en varias dimensiones:

a) Estrategias a largo plazo para la conservación de los recursos naturales antes que dar prioridad a la consecución del máximo beneficio en el momento.

b) Desarrollo de políticas coyunturales o a corto plazo compatibles con objetivos estratégicos. Esto significa que la reducción de la contaminación debe empezar ya.

c) Hacer de la evaluación medioambiental una parte integral de cualquier propuesta de nuevas inversiones especialmente en las industrias extractivas (petróleo, gas, bauxita, etc…)

d) Desarrollar políticas a gran escala y a largo plazo diseñadas para conseguir aire limpio, agua limpia, tratamiento adecuado de aguas residuales y proyectos para eliminación de basuras tanto en los barrios como en los lugares de trabajo.

e) Incluir comisiones y expertos en ecología en todos los órganos importantes de toma de decisiones que afecten al medio ambiente.

f) Ampliar el transporte público de escasa utilización con alternativas a la energía fósil en lugar del transporte privado movido por petróleo fósil.

g) Promulgar legislación y regular una serie de agencias que hagan cumplir la normativa para la protección del medio ambiente en las fábricas, así como el desarrollo de tecnologías alternativas.

h) Proporcionar subsidios estatales para la conversión a tecnologías ecológicamente limpias.

i) Reorientar financieramente los recursos que dañan el medio ambiente por el uso del petróleo y los gaseoductos en el Amazona, ampliando y conservando el transporte marítimo.

j) Intensificar la regulación estatal sobre la industria maderera, el contrabando, el tráfico de droga y otras prácticas depredadoras que destruyen los recursos naturales.

k) Ampliar las zonas verdes urbanas, construir parques, zoológicos, acuarios, mediante una legislación estricta del uso de la tierra.

l) Reducir el nivel de la basura ciudadana a través de campañas nacionales de reciclado obligatorio, educación pública y fuertes multas en los vertidos ilegales.

m) Educación obligatoria en la educación pública y privada sobre temas de ecología, empezando en las escuelas de enseñanza primaria y continuando durante todo el proceso educativo.

n) Nacionalizar toda la propiedad costera para hacerla accesible al público, colocando adecuados contenedores para recogida de basura y tratamiento de aguas residuales

Propuestas Ecológicas a Nivel Local:

1. Introducir campañas voluntarias semanales de limpieza en las barriadas.

2. Imponer una normativa firme a vendedores callejeros, dueños de puestos callejeros, para que eliminen las basuras que produzcan con su actividad.

3. Regularizar la recogida de basuras.

4. Reubicar incineradoras altamente contaminantes fuera de los centros de población.

5. Organizar actos reivindicativos públicos de acción estatal contra empresas contaminantes públicas o privadas.

Nivel Individual

1. Organizar comités de barrio sobre medio ambiente para educar a los hogares en prácticas sanas de respeto al medio ambiente (p.ej., no arrojar basuras por la ventana).

2. Combinar la sanidad con la educación ecológica al nivel de las clínicas médicas de atención primaria.

3. Establecer patrullas voluntarias de barrio para proteger el medio ambiente.

4. Prohibir talleres muy contaminantes en los barrios.

5. Promover el uso de quemadores de gas natural para cocinar de bajo poder contaminante.

6. Utilizar materiales ecológicos en las campañas contra el analfabetismo.

7. Introducir multas legales para los que de forma repetida perjudican a sus vecinos.

8. Promocionar la limpieza en las calles y el reciclado en la programación de radio local, en los foros públicos y en la publicidad.

CONCLUSION: Asegurando que el Nuevo Orden sea Irreversible

Un proceso revolucionario es tanto más sólido y sostenible cuanto más activa sea la base de masas que lo apoye. Esto requiere abrir las avenidas a la participación popular y cerrar los canales a los agentes subversivos financiados.

Hay varias propuestas que pueden fortalecer la relativa irreversibilidad de la revolución:

Políticas de Irreversibilidad

1. Multiplicar los escenarios de asambleas populares: barriadas, lugares de trabajo, actividades culturales, etc…

2. Multiplicar los poderes concedidos a las asambleas populares para resolver problemas sustantivos y proponer legislación positiva. La asistencia y participación popular disminuirá si la gente no tiene poder para resolver problemas importantes.

3. Multiplicar las elecciones y debates sobre políticas públicas en lugares de trabajo y barriadas.

4. Procesar a sujetos y colaboradores, que se hacen pasar por ONGs y que están financiados por gobiernos imperiales; prohibir la financiación extranjera de actividades políticas. Acelerar los procesos judiciales y juicios de quienes estén implicados en actividades golpistas, sabotajes económicos y espionaje, así como asesinatos políticos.

5. Aumentar de forma obligatoria la educación anti-imperialista en todos los niveles de la educación pública y privada, a través de medios de masas, actividades culturales y en los lugares de trabajo y barriadas.

6. Patrocinar y promover documentales sobre las experiencias diarias de los pueblos masacrados por las guerras imperialistas, intervenciones y transiciones al capitalismo.

7. Igualar las rentas y servicios sociales e incrementar la participación material que el pueblo tiene en la defensa del proceso revolucionario.

8. Reducir los salarios y privilegios de congresistas y funcionarios para desanimar a los oportunistas, arrivistas capitalistas y opositores de tomar el control de partidos políticos y del estado. Elecciones asamblearias: la democracia popular debe neutralizar la aparición de una nueva oligarquía “revolucionaria” de “nuevos” ricos tratando de corromper la revolución desde dentro.

9. Ampliar y masificar las milicias populares, para contrarrestar cualquier golpe interno o intervención militar exterior.

10. Expropiar todos los medios de comunicación implicados de alguna forma en incitaciones de golpe militar o invasión exterior.

Hay muchas lecciones negativas y positivas que aprender de anteriores procesos revolucionarios, en que las revoluciones fueron anuladas y de casos en que las revoluciones se consolidaron. Podemos citar como ejemplos de revoluciones revocadas los de la URSS, Nicaragua y Chile.


En el caso de Chile, la razón principal de su aplastamiento fue el total descuido gubernamental del tema de la seguridad, fundamentalmente el fracaso para ir con el cambio de régimen hacia una transformación del estado que lo hiciera compatible con la transformación socio-económica. El fracaso a la hora de apreciar el nivel de penetración de la CIA y el Pentágono en la sociedad civil fue fatal. La lección es clara: Necesidad de cerrar todos los canales a la penetración imperialista de la sociedad civil; necesidad de coordinar los cambios socio-económicos con transformaciones del aparato de seguridad.


El fallo estratégico de los sandinistas fue permitir que una contra-revolución interna funcionara en coordinación estrecha con fuerzas armadas paramilitares de la contra apoyadas por EEUU. La lección es clara: no pueden llevarse a cabo elecciones en medio de una guerra que destruye la economía y empobrece el país. Los colaboradores domésticos con la agresión armada imperialista deberían estar sujetos a detención preventiva hasta que la guerra acabe, como ocurrió con los aliados durante la Segunda Guerra Mundial.


La propiedad estatal y la planificación central no son condiciones suficientes para mantener una revolución si una elite burocrática se hace con el estado y margina la participación popular de masas. Los peligros ante una revolución son tanto internos como externos: fundamentalmente el surgimiento de una nueva clase educada con el símbolo del dólar en sus ojos y antecedentes de privilegios y ambiciones. La lección importante es que la democratización de las relaciones sociales de producción, la participación directa en la política y la subordinación de dirigentes a las asambleas populares reduce las desigualdades y activa a las masas para defender la revolución contra la ‘nueva clase’.

Cuba: La lección positiva

La revolución de Cuba que ha sido tan irreversible proporciona varias lecciones positivas a la hora de sostener una revolución. No hay un único rasgo de la revolución cubana suficiente para explicar su sostenibilidad. Son fundamentales una serie de factores interrelacionados. La propiedad pública eliminó la potencial financiación contra-revolucionaria, los sabotajes económicos y la colaboración imperialista. Un sistema eficiente militar y de seguridad apoyado por una milicia de un millón de personas y comités de vigilancia de barrio eliminaron la posibilidad de que actuaran terroristas, asesinos y saboteadores apoyados por el imperio. Un ejército veterano, muy profesional, disciplinado y bien curtido en batallas sirve como importante elemento disuasorio ante una invasión armada por parte de EEUU. Igualmente importante, un vasto programa de reformas socio-económicas, especialmente en sanidad, educación y empleo, ha creado una adhesión importante a la revolución. Las asambleas populares en el lugar de trabajo y en las comunidades proporcionan canales para debates legislativos, propuestas, críticas y medios de expresión de las preferencias de los votantes. La movilización popular de masas, los programas de extensión cultural y educativa han creado una poderosa conciencia anti-imperialista.

Sin embargo, en Cuba han emergido y se han profundizado varias contradicciones a lo largo de las pasadas dos décadas. Desigualdades, turismo, remesas familiares, la economía anteriormente dolarizada, robo de propiedad pública, han ido creando una nueva clase rica que amenaza la revolución desde dentro. Reconociendo el peligro, Fidel Castro y Felipe Pérez Roque han hecho un llamamiento a una ‘revolución dentro de la revolución’. El Ministro de Cultura Abel Prieto ha animado la ‘batalla de ideas’ para contrarrestar la base objetiva y subjetiva de la contrarrevolución. Desde arriba y desde abajo, se continúa combinando inversiones importantes a gran escala en reformas sociales y amplios programas culturales y educativos para que la revolución siga a pesar de las contradicciones surgidas. El proceso será irreversible bajo la actual correlación de fuerzas. La adaptación de las lecciones de Cuba a las condiciones de Venezuela apunta a la transformación del estado, a la diversificación económica, a la profundización y ampliación de la conciencia nacional de clase y, sobre todo, a la organización de un partido revolucionario. Estas medidas convertirían el proceso revolucionario de Venezuela en irreversible.

source : Movimiento Boliviano por la Soberanía y la Integración solidaria de los pueblos: Contra el TLC y el ALCA

African Trade Agenda

Maxi Schoeman
Classical economic integration theory would have it that regional integration is an economic process occurring largely as a result of greater interaction between neighbouring states, visit this functioning almost like some kind of invisible hand. This theory is based on the historical example of the development of the European Union, yet it completely discounts the fact that the European Union was first and foremost a political project. Such also has been the case with the Southern African Customs Union (SACU), the world’s oldest customs union, and with the Southern African Development Cooperation Conference (SADCC) and its successor, the Southern African Development Community (SADC).
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In a famous statement made by the former Prime Minister of Britain, treat Margaret Thatcher, remedy There Is No Alternative (TINA) to the neo-liberal model of economic growth and development. This statement was made in a conference in West Africa, thus pointedly telling Africa to join in the process of globalisation and integration into the global system, or fall outside the map of the world. Indeed, many do believe that Africa has already fallen out of the map and marginalized, and those that come from the neo-liberal persuasion argue that what Africa needs is more capital investments, more open markets, more aid, and more experts from outside. This forms, in essence, the core of the strategy adopted by the World Bank and the IMF in dictating structural adjustment programmes to Africa in return for providing financial support and technical expertise. This is also the strategy followed by the donors in their bilateral and multilateral (through, for example, the WTO) relations with Africa, and the strategy advocated by the New Economic Partnership Agreement for Development (NEPAD). The 1994 launch of the “Blair initiative” that led to the setting up of the Africa Commission to “help” Africa out of its “marginalisation” is also part of this TINA strategy.
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There Is No Alternative (TINA) to the neo-liberal model of economic growth and development. This statement was made in a conference in West Africa, thus pointedly telling Africa to join in the process of globalisation and integration into the global system, or fall outside the map of the world. Indeed, many do believe that Africa has already fallen out of the map and marginalized, and those that come from the neo-liberal persuasion argue that what Africa needs is more capital investments, more open markets, more aid, and more experts from outside. This forms, in essence, the core of the strategy adopted by the World Bank and the IMF in dictating structural adjustment programmes to Africa in return for providing financial support and technical expertise. This is also the strategy followed by the donors in their bilateral and multilateral (through, for example, the WTO) relations with Africa, and the strategy advocated by the New Economic Partnership Agreement for Development (NEPAD). The 1994 launch of the “Blair initiative” that led to the setting up of the Africa Commission to “help” Africa out of its “marginalisation” is also part of this TINA strategy.
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Third World Network-Africa, buy Volume 3 Number 1 May 2009

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– FALL-OUT FROM EPA NEGOTIATIONS: Africa on the brink of
disintergration // pages 1-4
– UNCTAD PUBLIC SYPOSIUM: Regionalism – the south’s exit
strategy from global crises // pages 4-6
– EPA Negiations-Regional State of Play // pages 6-9
– Advocacy File // pages 9-11
– Dateline Africa // pages 12-13
– Global Round-Up // pages 13-15
– Notice Board // page 15